THE STORY OF A SOUTH AFRICAN SAFARI BY JULIANA RAFFO

 

Landing in Cape Town I already had a feeling I would fall in love with it. I had already heard from dozens of people that it was one of the most beautiful cities in the world, but having the opportunity of being there and seeing everything in person was a completely different experience. 

It's not often you have a city that combines turquoise seas and white sand beaches with Table Mountain (one of nature's seven wonders) on the background. Truly breathtaking!


Con tan solo aterrizar en Cape Town ya tenía el presentimiento que me iba a enamorar de este lugar. Había oído por muchas personas que esta es una de las ciudades más lindas del mundo, pero tener la oportunidad de estar ahí y verlo todo en persona fue una experiencia completamente diferente. 

No siempre te encuentras con una ciudad que combine mar turquesa con playas de arena blanca y como fondo tenga una de las 7 maravillas del mundo: Table Mountain. De verdad te quita la respiración!

 

 

View of Lion's Head from Table Mountain - The 12 Apostles

 

View of Lion's Head from Table Mountain - The 12 Apostles

 

View of Lion's Head from Table Mountain - The 12 Apostles

 

On the way up to Table Mountain 

 

 On the way up to Table Mountain 

 

The 12 Apostles

 

The 12 Apostles

 

The following days were spent with family and friends exploring Cape Town in every way possible: from sightseeing in cant-miss spots like Cape of Good Hope and the view from the top of Table Mountain (one of nature's seven wonders of nature) to living the city and its culture by walking around the Malay Quarter (city center) and its beautiful colored houses. 


Los siguientes días me pasé explorando de todas las formas posibles todo Cape Town con mi familia y amigos: visité los lugares que son obligatorios como turista, lugares como Cape of Good Hope y la increíble vista desde el tope de la Table Mountain. También tuvimos la experiencia de vivir la ciudad y su cultura al caminar alrededor de ella y por supuesto visitando Malay Quarter (centro de la ciudad) donde nos deleitamos con sus casitas de colores. 

 

Cape Town - Cape of Good Hope

 

Cape Town - Cape of Good Hope

 

Cape Town - Cape of Good Hope

 

Cape Town - Cape of Good Hope

 

One of my favorite parts of was walking around Green Market Square and seeing all the amazing Zulu Tribe artwork. There you can find anything from colorful patterned clothing to engraved wood masks. Their artwork is best known for its beadwork which they use to convey messages through the use of color and patterns. Getting to dress up as Zulu princesses was also a blast and choosing which items to bring home was the hardest part!


Una de mis partes favoritas fue caminar alrededor del Green Market Square y ver las maravillosas artesanías hechas por la tribu Zulu. Allí puedes encontrar desde ropa con diseños coloridos hasta máscaras talladas en madera. Pero por lo que son más conocidos es por los trabajos hechos en mostacilla, los cuales son usados por ellos para transmitir mensajes a través del uso específico de colores y diseños. Tener la oportunidad de vestirnos como princesas Zulu fue lo máximo y tomarse el tiempo para escoger qué productos llevarnos para nuestra casa fue la parte más difícil!

 

View of Malay Quarter from the hotel

 

View of Malay Quarter from the hotel

 

Malay Quarter

 

Malay Quarter

 

Malay Quarter

 

Malay Quarter

 

Green Market Square

 

Green Market Square

 

Nightlife in Cape Town is really fun and exciting, especially in summer time. Camp's Bay beach has the perfect scenery for you to enjoy a nice dinner and drinks in front of the sea with great music and atmosphere.


La vida nocturna en Cape Town es realmente divertida, especialmente cuando es verano. La playa de Camp's Bay tiene el perfecto escenario para que puedas disfrutar de una deliciosa cena y unos tragos frente al mar, acompañada de buena música y una agradable atmósfera. 

 

Cape Town - Camp's Bay Beach

 

Cape Town - Camp's Bay Beach

 

From Cape Town we drove down the famed Garden Route which is a stretch of the south-eastern coast of South Africa all the way to Knysna where we stayed for two nights.


Desde Cape Town manejamos por el famoso Garden Route que es un estrecho por la costa del sudeste de Sur Africa, hasta que llegamos a Knysna donde nos quedamos por dos noches.

 

Knysna -  The Turbine Hotel & Spa

 

Knysna - The Turbine Hotel & Spa

 

Knysna is one if the most charming and beautiful small towns I have ever been in. Our hotel, The Turbine, used to be a power station and has now been transformed into a boutique hotel and spa overlooking the canal. My cousins and I rented kayaks to explore a bit more and turns out Knysna is one of the top holiday destinations in South Africa. That explains all the beautiful houses over the canal. During our kayak trip we also got to see one of the most incredible sunsets ever!


Knysna es una de las pequeñas ciudades más encantadores y lindas en las que he estado. Nuestro hotel, The Turbine, fue antes una planta generadora de electricidad y hoy la han transformado en un hotel boutique y spa con vista hacia el canal. Mis primos y yo rentamos kayaks para explorar un poco y terminamos descubriendo que Knysna es uno de los mejores destinos de Sur Africa. Eso explica el porqué de las hermosas casitas sobre el canal. Durante nuestro paseo en kayak también pudimos disfrutar de uno de los atardeceres más lindos que hemos visto en la vida!

 

Knysna - Garden Route

 

Knysna - Garden Route

 

Knysna - Garden Route

 

Knysna - Garden Route

 

Knysna - Garden Route

 

Knysna - Garden Route

 

While in Knysna we got to visit the Elephant Sanctuary. The tour consisted in learning how to walk with the elephants as well as feeding them and we even got the chance to ride them for a bit. Such beautiful and intelligent animals. Definitely one of the highlights of the trip.


Ya estando en Knysna teníamos que visitar el Santuario de los Elefantes. Un tour en el que aprendes cómo caminar con los elefantes, cómo alimentarlos y además puedes vivir la experiencia de dar un paseo en ellos por un ratito. Son hermosos e inteligentes. Definitivamente esta fue una de las mejores partes del viaje. 

 

Knysna -  Elephant Sanctuary

 

Knysna - Elephant Sanctuary

 

Knysna -   Elephant Sanctuary

 

Knysna - Elephant Sanctuary

 

Knysna -   Elephant Sanctuary

 

Knysna - Elephant Sanctuary

 

Knysna -   Elephant Sanctuary

 

Knysna - Elephant Sanctuary

 

Then came the part I was most looking forward to: SAFARI! We got late at night to Thornybush Game Lodge which is a private reserve located close to Kruger National Park. Its hard to describe what a nice stay we had at Thornybush because its one of those things that you have to experience for yourself. The food was amazing, every night we had African-style bbq, the staff was so welcoming and nice to us we really felt at home.


Y después llegó la parte que yo más esperaba: el SAFARI! Llegamos a Thornybush Game Lodge ya tarde en la noche (es una reserva privada ubicada cerca del parque nacional Kruger). Es difícil describir cuan agradable fue nuestra estadía en este lugar, es algo que simplemente tienes que vivir por ti mismo. La comida fue increíble, cada noche tuvimos un asado al estilo africano y el grupo de personas que trabajan para el Thornybush fue tan amable que nos hicieron sentir como en casa.

 

Thornybush Game Lodge

 

Thornybush Game Lodge

 

Thornybush - Safari

 

Thornybush - Safari

 

 

We started our days at 5am so we could see as many animals as possible and during our first ever safari we got to see elephants, giraffes, antelopes, zebras, buffalos, a leopard and even a hippo in the water. We even had time to stop our jeep in the middle of the reserve and have a mini picnic. I highly recommend trying Amarula, a cream liqueur from South Africa, with hot chocolate in the morning. So delicious!


Empezábamos nuestros días a las 5 am para poder ver tantos animales como fuera posible y durante nuestro primer safari de la vida vimos: elefantes, jirafas, antílopes, cebras, búfalos, un leopardo y un hipopótamo en el agua. Hasta tuvimos tiempo para parar nuestro jeep en el medio de la reserva y hacer un picnic. Recomiendo muchísimo que prueben el Amarula, un licor cremoso hecho en Sudáfrica con chocolate caliente para la mañana. Demasiado deli! 

 

Zulu costumes

 

Zulu costumes

 

Zulu costumes

 

Zulu costumes

 

We were lucky enough to go to another reserve called Buffalo Land where we got to ride trikes (a small plane) and see the safari from the air at sunset and then do a safari tour on quads at night. It really doesn't get any better than that and it was the perfect way to end an already perfect trip.


Fuimos tan afortunados que pudimos  ir a otra reserva llamada Buffalo Land donde pudimos manejar "trikes" (unos avioncitos pequeños) y ver el safari desde el aire durante el atardecer y después continuar el tour del safari en cuatrimotos durante la noche. En serio era imposible que fuera mejor, fue la manera perfecta de terminar esta viaje perfecto!

Buffalo Land

 

Buffalo Land

 

If you haven't yet visited South Africa I urge you to do so. Everyone should see what an amazing country this is, so rich in natural beauty but also in culture and history. My only regret is not staying longer and its definitely a place I would go again without a doubt!

This amazing adventure in South Africa was shared with all the JETLAGLOVE by Juliana Raffo.


Si no has visitado Sur Africa te recomiendo que lo hagas. Todo el mundo debería conocer este hermoso país, tan rico en belleza natural, cultural e historia. Mi único arrepentimiento fue no quedarme más tiempo, este es definitivamente un lugar al que regresaría sin dudarlo.

Esta increíble aventura en Sur Africa fue compartida con todo el JETLAGLOVE por Juliana Raffo.

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